茶多酚:使人延年益寿的茶中精魄

提起茶的内涵成分,听到次数最多的那一定就是茶多酚了,宣传茶叶的功效,各种茶叶“发酵程度”,后期存放越陈越香都是依据茶多酚衍生出来的概念,但是到底什么是茶多酚,这个可能大多数人只是听说却完全不了解。

茶多酚的意思其实就如同字面上说的是茶叶中含有的各种多酚类物质的,有一些多酚类物质是茶树中特征性成分的,譬如我们的儿茶素类;也有的多酚是很多植物中都有的,如花青素,黄酮等。

微观的世界

在自然界所有的东西在微观上都是由无数微小的颗粒组合起来的,佛家讲:“一物一数作一恒河。一恒河沙一沙一界。一界之内一尘一劫。一劫之内所积尘数尽充为劫”,“见身微尘。与造世界所有微尘等无差别。微尘自性不相触摩。”这一段话很是耐人寻味。菩萨所说的微尘,显然不是指细小的尘土。菩萨说:“我观察到构成人身体的微尘,和构成物质世界的微尘,是一模一样的”。从这个角度说,这个微尘用现代科学的话语来谈,大抵指的是物质的基本粒子,这些基本粒子组成的分子中有一种神奇的有机结构,叫做苯环。

苯环是一种很特殊的结构,是由6个碳原子组成的一个平面,要知道一般的碳原子可是是四价的,这就需要4个单电子的完全对称结构,就是一个正三棱锥的样子,而要把6个本来是正三棱锥的结构组合在一起变成一个平面,就必然要经过大刀阔斧的改造,内部轨道杂化形成一种新的结构,就产生了独特的性质。

在苯环的基础上连接上一个羟基(就是在原来的碳上接入一个氧原子再在氧原子上接入一个氢原子),这样的形成一个稳定的结构就叫做苯酚,如果一个苯环被链接上的多个羟基就叫做多元酚,这就是我们茶多酚的多酚啦。茶叶天然含有的多元酚类物质就是茶多酚。

多种多样的茶多酚

由此我们知道了茶多酚是很多种多元酚物质的统称,茶叶中的茶多酚主要是包括儿茶素(黄烷醇)类;黄酮、黄酮醇类;花青素、花白素类;酚酸及缩酚酸等。我们茶叶中含有的多元酚,除了酚酸及缩酚酸外,都具有2-苯基苯并吡喃的主体结构,我们把他们也统称做类黄酮物质。

其中对于茶叶来说最重要的就是儿茶素,茶叶中的儿茶素约占了多酚总量的80%,所以在日常中介绍茶多酚很多时候就是代指的儿茶素了。儿茶素含量丰富种类也很多,我们常见的几种儿茶素有简单儿茶素(包括C、GC、EC、EGC) ,以及复杂儿茶素(包括ECG、EGCG)。在儿茶素当中,EGCG又占了儿茶素当中的76%,这是一种涩味极其霸道的物质,给我们的茶汤带来了浓度与醇厚。

茶多酚对人的益处

茶多酚有常多的功能,链接在主体上的羟基,具有丰富的活性,他的预防和保健作用是医学界的研究热点。现代药理学方面的研究结果和流行病学调查结果显示,茶多酚具有明显的抗衰老、抗氧化、抗血脂、抑菌杀菌、抗过敏、防止动脉粥样化、抗辐射等生理活性功能。这些结果表明饮茶有益于健康。

据统计有若干国家的20多家实验室均有茶提取物和茶多酚在动物实验中对不同器官的抗癌报道。用1.25g绿茶加100mL沸水的茶汤作为小鼠的唯一饮料,可使化学致癌物诱导的小鼠肺肿瘤减少36%~44%,使肿瘤的繁殖降低44%~60%。

浙江大学茶学系教授、浙江省生物化学与分子生物学会理事长屠幼英在《茶与健康》中论述了茶多酚对癌症和肿瘤的防治机制,研究发现茶多酚在癌细胞的各个时期均对其有抑制作用,在起始阶段抑制肿瘤的发生,以及进展期的抗癌机制,论证了茶多酚的功效。 屠幼英教授说, “肿瘤生成的原因,很大一部分在于人体细胞抗氧化能力不够,导致自由基清除不足,人体里有大量的自由基积累,那么癌症的发病率就会高。另外,细胞DNA受损也容易引起肿瘤。”

“茶多酚及其氧化产物是清除自由基很好的物质。另外,茶多酚对细胞DNA损伤,也有一定的修复作用。我们知道,很多烟熏制品会容易引起细胞损伤,而茶中的一些物质能够修复这些损伤。” 在2010~2012年国内与茶叶相关的自然基金项目中,抗肿瘤方面的研究就有7个。而茶多酚及其提取物,已进入医学临床应用。美国食品药品监督管理局(FDA)就批准了两种相关药,用于抗病毒治疗。

茶叶中富含茶多酚,茶多酚的抗氧化能力是维生素E的6-7倍,是维生素C的5-10倍。

目前对茶叶抗癌、抗辐射、防衰老的研究,很重要的一个方面就是茶的抗氧化功能。因此茶多酚又称“天然人体保鲜剂”。

写在最后

喝茶的好处不仅仅如此,还有更多的好处,其实国外也开始重视,美国《时代》杂志把茶作为抗氧化食品或营养品来推荐。特别是日本,在20世纪对茶叶多酚的功能进行了大量的研究,促使日本抹茶、纯茶饮料受到了热烈的欢迎。

相信随着全世界对茶与健康的关注度不断提高,随着对茶叶的研究不断深入,茶,天地造物时的一项福利,相信会惠及地球上所有的人类。

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