红茶复兴,中国红茶凭什么能走红全世界?!

或许在中国人发现以前,中国红茶早就已经传播至世界各地,并继水之后成为全球第二大流行饮品。但红茶在中国直到21世纪才得以复兴,中国红茶的品质也逐渐向世界一流靠拢。红茶是一种历史的沉淀与传承。今天就让我来与大家深入探讨有关中国红茶的历史,以及为何现代中国红茶的品质会如此出众。

一切的源头都发生在武夷山的桐木村。我曾于2013年在我的博客上写过一篇题为《正山小种的衰亡》的文章。我当时那样写的原因,是因为世界上不会再有纯正的桐木烟熏茶,这是因为根据联合国教科文组织规定,当地不允许再种植马尾松,而这种松木是熏制正山小种的关键。在一段时间内,当地尝试从外地购买马尾松木,但却发现木头被甲虫蛀蚀。如今人们已经不这么做了。我们现在有自己的木头储量,但迟早会越发珍贵。

在我当初写那篇文章的时候,我主要的写作对象是金骏眉,全球最昂贵的一种红茶。中国市场很早就出现了假冒的金骏眉,但也正是这一做法催生了中国红茶整体生产品质的提升。桐木村如今已经成为两拨红茶革命的发源地:首先它发明了红茶,而红茶如今已广泛流传至全球各地;如今,它又催生了中国市场高品质红茶的发展与壮大。

中国红茶的历史

最早,红茶只有中国有,全球的红茶都是由中国出口的。故事发生在1640年左右的桐木村,一些红茶阴差阳错来到了位于印尼的荷兰人手中。这种茶立即打动了荷兰人的心,原因有二:一是价格比绿茶便宜,二是经过长途远洋运输至欧洲,味道依旧保留完好。但直到19世纪50年代,英国人还是主要喝绿茶的。中国福建北部出产红茶要追溯到19世纪80年代。

武夷山的一位专家曾说过,真正的红茶(名字来源于其汤色),是产自武夷山地区的。欧洲人称之为“Black Tea”,是因为茶叶的颜色。英国人有时还会误用“乌龙茶”的称号。两种茶都产自武夷山,二者的明确定义直到很晚才正式出台,至今西方人对乌龙茶的解释依旧非常模糊,与中国自己的定义差距很大,只是通过描述氧化程度来定义乌龙茶。

在18-19世纪,红茶的产量激增,其品质和价格也随之提升。与此同时,东印度公司打破了中国对红茶的垄断。中国茶叶在十九世纪20年代首次来到印度。但英国人不知道的是,其实早在几个世纪之前,云南少数民族的一个分支——景颇族就在印度种植茶叶。英国人在阿萨姆的景颇人引导下来到阿萨姆雨林并发现茶树,英国人声称是他们发现了这片地区所有的茶树,并给它命名“阿萨姆种”。在19世纪80年代,印度的茶叶产量已经足以支撑出口,中国福建北部地区的红茶种植逐渐衰败。至此,东印度公司的策略生效了。中国的绿茶出口也最终于19世纪50年代在EIC激起排外情绪之后逐渐衰落。

中国红茶出口衰败的几年之后,在1875或1876年,一位武夷山的官员回到了其位于黄山祁门的老家。在当时,福建北部的红茶产量仍旧很高,但品质堪忧,甚至连分级都无法实现。

这位官员很清楚当地的红茶是源自桐木村的高品质绿茶。他相信黄山地区的绿茶种植好手肯定也能做出好的红茶。红茶市场很火爆,而且黄山早已与上海和广东建立起了畅通的运货渠道。

他的理念为现代中国红茶市场的复兴奠定了基础,其核心内容很简单:好的绿茶加上高质量的处理,就一定能得出好的红茶。祁门红茶也因此诞生。

这一变化让欧洲人措手不及。顶级的祁门红茶是单芽的,直至运到欧洲仍能保持完好无损。一开始,武夷山茶是用成熟的整片茶叶制作的,之后再压入小盒子,以争取盒子单位重量的最大化。这种做法让给茶叶评级变得非常困难。但如果是单芽,就无须损坏茶叶本身。虽然相比之下比小叶绿茶价格更贵,但祁门红茶仍被欧洲贵族所欣赏,并在欧洲市场取得了成功。

要知道,这件事发生在19世纪的中国。福建北部多以山地为主,本身耕地面积不大,人们需要砍伐掉很多的树来扩大茶叶种植面积,其导致的环境灾难非常严重。有些茶农移居到了台湾北部。在19世纪,世界红茶市场需求量达到了巅峰,英国、美国,之后俄罗斯也跻身消费大国行列,而需求的对象主要是廉价茶叶,特别是俄罗斯人会购买压在货舱底部的最低品质的茶叶。在英国停止从中国进口红茶之后,祁门红茶仍旧生存了下来,并成为了英国维多利亚女王的最爱。

在上世纪30年代,国民政府蒋介石决定复兴中国的红茶市场,他将祁门的一部分红茶产量带到了云南。在当时,福建北部部分沿海地区仍在生产红茶(现在以白茶著称)。总之,在当时,祁门红茶已经成为中国高品质红茶的象征。

在1938年,冯少秋从祁门来到了云南的凤庆,并尝试用当地的茶叶制作红茶。讽刺的是,这里的茶种和在印度发现的阿萨姆种是一样的。如今,云南的滇红已经名声大噪。我们曾于2005年购买过他们的茶叶。滇红茶同时还被立顿黄标所采用。

中国现代红茶复兴的起源

2004年1月,我有幸参与并见证了中国现代红茶的复兴。我在2名来自桐木的制茶师的带领下进行了一次产地之旅。其中蒋先生的先人曾参与过红茶的研发;吴先生则为蒋先生工作,目前是桐木的一名知名制茶师。

我们租了一辆车,周游了各大茶叶产地,包括浙江、江西、江苏、安徽,还有宜兴和景德镇。我们没有地图和GPS导航,在城市里你还能通过地址或街道的名称找方位,但这一套在乡村完全不行。当时鲜有老外到乡村旅游。我们一边走一边找路,等快到时给接待的人打电话出来接我们。

最终我们来到了祁门。我们参观了政府的工厂,并被告知一位姓胡的先生在河边有一处小的工厂,专门生产有机茶。胡先生的生产也是在政府工厂监管下的。在当时很少有私人的茶叶工厂。

当我们来到这家小工厂时,他正在组装一些大型机械。我们相谈甚欢,他招待我们品尝了新鲜美味的当地美食,同时品尝了一些茶,然后我们继续旅行前往江西。直到2005年,我才再次回到了这里。我们在车里讨论了很长时间有关红茶价格的问题。在当时,祁门红茶的价格是红茶里最高的。

2006年我再次回到祁门。距离目的地还有几百米,我们就能闻到正在处理中红茶的芬芳。我们在那里逗留了1天,带走了一些茶叶样品,并前往黄山用晚餐,第二天早上乘火车前往武夷山。我们乘坐了一辆当地的公交车,车程几个小时,吴先生在早晨来接我们,并最终把我们送到了桐木村。

我们来到蒋先生的工厂品尝茶叶,一位姓梁的先生为我们展示了他正在研制的新茶。梁先生和蒋先生都是制茶大师。吴先生同样在这个工厂工作。那款茶采用单芽,没有桐木村特有的烟熏味道,但茶的味道完全可以和我刚刚拿到的由胡先生制作的祁门红茶相媲美。我很高兴能有那次经历。

现代的安吉红茶茶叶颜色很深,茶汤呈亮红色。第二年,也就是2007年,普洱茶的价格泡沫破裂,金骏眉价格一路走高。在短短几年之内,金骏眉的仿造品就已经在市场流通。

到了今天,产自中国的优质春茶开始被人们用来制作红茶。今年我们公司新引入了一批产自浙江的安吉红茶。由于去年冬季较冷,茶富含香甜的氨基酸,品质出众。

梁先生和他的儿子已经成立了新的茶叶公司。去年秋天我去拜访过他一次,他的茶依旧很好,如今他已经成为茶叶界的明星,他生产的茶叶很珍贵,价格很高。如果我们的客户对此感兴趣,我们会引入一些。

吴先生也开办了自己的公司,目前我们公司正在销售他的茶叶。今年我们引入了一批由他生产的现代风格红茶,从中可以看出他的制茶技巧依旧高超,同时他还在学习新的乌龙茶制茶工艺。他将这些新技术融入了他的新产品——醉春芳。自打公司引入了这批茶叶,我每天都要喝。

我很高兴传统的红茶能够和创新技术相融合。我相信全世界最好的茶叶仍有待人们去创造。我希望看到这些技术也应用在印度、非洲、斯里兰卡,或许中国也可以尝试用大吉岭的头茬处理工艺来制作中国红茶。红茶未来的可能是无限的。

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