斯里兰卡红茶崛起之路:从一瓶阿萨姆奶茶说起

年一过,又要为新的一年忙碌了,大家珍重,为了防止你们过劳,请你们喝一瓶阿萨姆奶茶杀杀精。

超市有卖的这款奶茶,外装的广告词上写的是“精选喜马拉雅山麓红茶”调配而成,红茶名就叫做“阿萨姆红茶”,阿萨姆是喜马拉雅山脉里的一个地方,不在中国境内,而在印度一侧。就在几百年前,茶叶还是中国所特有的作物,那时的西方世界,喝茶不仅喝茶水,连茶叶本身也会咀嚼掉的。而南亚作为英国的殖民世界,持续时间长达百多年,既然有阿萨姆奶茶、斯里兰卡红茶,为什么还会对中国茶叶这么如狼似虎吃梗嚼叶呢?

1824年,英国东印度公司侵占了印度阿萨姆省时,随军而来寻找商机的人中,发现此处有茶叶作物,只不过没人相信除了中国之外还有地方有茶树的存在,也就不了了之。直到1834年,英国政府撤销了东印度公司对华贸易的垄断特权,他们才开始重视阿萨姆发现的茶叶作物,并且设置了试验田,种出来后却发现茶叶品质特别差,相比中国茶叶,差劲的不是一点两点。

为了维持过往的辉煌,他们决定派人前往中国,盗取优质茶种和茶树苗以及中国流传已久的制茶工艺,使得在他们所控制的印度进行茶叶种植,若是成功,不仅可以应对未来其他公司的贸易竞争,还可以缩短运输成本,利益之高,超乎想象。

东印度公司派出的这个人叫做罗伯特.福钧。福钧出发时,第一次鸦片战争刚刚结束,中国被迫开放了几处通商口岸,但中国内陆却还是处在封闭的状态中,外国人很少涉足。那时的中国是混乱的世界,有土匪强盗,有叛军乱党,语言不通,样貌新奇,尤其战争失败普通民众对洋人情绪上的痛恨,都给任务带来巨大的挑战,稍有不慎,他就会客死异乡,尤其擅自闯入没有开放的内陆,是属于越权行为,清政府是不保证其安全的。另外,就算盗取成功,以那时的交通水平,把作物运送到印度长达几个月的旅程也伴随着巨大风险,不管是搬运人员的野蛮施工,还是海上的风浪,或者操作人员的失误,都会让所有的辛苦毁于一旦。就算困难很多,他还是不辱使命,完成了茶种茶树制茶工艺的盗取,讲种子成功送往了印度。

罗伯特.福钧盗取的是武夷山大红袍。相传真正的大红袍只有三株,遥远的过去有九条妖龙作乱,生灵涂炭,幸得神仙下凡,斩了妖龙,恶龙葬身之处被称为“九龙窠(ke)”。神仙为了纪念这场胜利,留下三株茶树灵根附着于岩石表面,吸收日月精华恶龙精气而生。

有位老和尚常来此处参禅,发现了茶树,却奈何神树长于峭壁,凡人不可得,好在和尚机智,养了猴子去攀上悬崖,折下了少许山茶嫩叶。待和尚回到寺庙,见一秀才得了重病,痛苦不堪,就连科举都要放弃,和尚见了,把猴子摘来的山茶冲泡给秀才喝,不曾想立刻痊愈,等他赶往京城,思维机敏远超往常,竟得中了状元,拜见皇帝时,发现皇后得了与自己相同的病,群医束手无策,他随身带着和尚送的茶叶,进献皇上,禀明药效神奇,皇后试了,果然好转。皇帝见了后下令神树每年第一批茶叶为贡品送入宫中,并赐下红色丝绸毯用于保护茶树灵根,因而得名“大红袍”。

时光流转,大红袍通过嫁接方式种遍了武夷山,但最好的依旧是九龙窠上的几株。福钧去时,当地人依旧用猴子采摘绝品大红袍,只不过不是养猴子,而是用石头砸猴子,猴子吃痛,会反击,附近只有茶树,他们就扔树枝下来,被下面的人接住收获,“猴摘茶”的珍品福钧自然不会放过,也收集到了枝木。

福钧将中国顶级红茶的种子带到印度后,他作为植物猎人的使命算是完成了,接下来的几年时间,东印度公司将大红袍与喜马拉雅地区的本地茶树杂交,当地气候更是适宜茶树生长,一代代精选之后,综合两者优点,培育出了口感超越大部分中国茶叶的极品好茶。其中“大吉岭红茶”更是其中佼佼者,其中第二季采摘的茶叶最为珍贵,被称为“红茶中的香槟”,百度百科中说“其汤色橙黄,气味芬芳高雅,上品尤其带有葡萄香,口感细致柔和”。

有了第一次,自然就有了第二次,随后的日子里,茶叶成为一种入侵物种,几乎占领了全世界,除了“大吉岭红茶”。还诞生了斯里兰卡红茶,也就是“锡兰红茶”,锡兰是斯里兰卡的旧称,当时是英属殖民地,香港也是,理所当然就传到了香港,随后衍变出具有香港特色的“丝袜奶茶”与“鸳鸯红茶”。

在斯里兰卡本土,更是形成了极浓厚的饮茶文化,斯里兰卡红茶的出口也成了经济支柱之一,为此当地政府还为出口茶叶印上了范围标志,并且给茶叶做了分类,确定其品质。

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